Có một loài hoa tinh khiết, thánh thiện từ xa xưa đã được chọn là biểu trưng của Phật giáo. Cũng chính loài hoa đó, bởi sự gần gũi với đời sống vật chất và tinh thần của người dân Việt mà đã được chọn làm quốc hoa. Không thể là một loài hoa nào khác, đó chính là SEN.

Sen rực rỡ khoe sắc dưới ánh mặt trời

Sen được trồng khắp nơi trên dải đất cong cong hình chữ S, nhưng nức tiếng có lẽ vẫn là sen Huế. Nếu có dịp đến Huế mùa Hạ, ngoài việc ngắm một thành phố đẹp cổ kính, bạn còn được nhìn thấy một Huế dịu dàng hơn, nên thơ hơn, nồng nàn hơn, khi những cánh sen trắng, sen hồng khoác lên màu áo mới cho đất trời xứ Huế.

Sen nở rộ trong hồ Tịnh Tâm

Tháng 5, tháng 6, khi cái nắng miền Trung bắt đầu trở nên gay gắt, tiết trời dần trở nên oi bức, thì đồng loạt sen trong các hồ bắt đầu khoe sắc, ngát hương. Sen trắng tinh khôi, sen hồng dịu mát như làm nguôi đi “sự giận dữ” của những tia nắng mặt trời, và xoa dịu những nhọc nhằn của người dân Huế. Đến Huế mùa này, bạn sẽ được thỏa sức ngắm sen, và thưởng thức những hương vị độc đáo từ sen.

 

Ngắm sen

Nếu bạn nghĩ sen ở đâu cũng là sen, chắc bạn phải một lần đến đây mới cảm nhận được cái hồn của sen Huế. Những bông hoa sen mới đâm chồi, nở hàm tiếu, hay rực rỡ khoe sắc trong những hồ sen thơ mộng, cạnh những đền đài lăng tẩm rêu phong cổ kính, giữa không gian mênh mang đất trời Thần Kinh, bạn mới thấy mình như đang ở cõi nào đó, hư hư thực thực. Ngắm sen trong không gian mơ màng ấy, bạn sẽ thấy sen đẹp hơn gấp bội phần.

Sen bắt đầu nở ở các hồ bao quanh Đại Nội

Sen bẽn lẽn chuyển mình trong hồ Tịnh Tâm

Ngắm sen cũng là một thú vui của người Huế. Còn gì thi vị hơn khi sáng sớm hay chiều tà tản bộ và ngắm sen khoe sắc ở các hồ. Điểm đẹp nhất có lẽ là hồ hoàng thành xung quanh Đại Nội và hồ Tịnh Tâm. Những bác có tuổi thường hay đến đây hợp vừa tập thể dục, vừa ngắm hoa và thưởng thức mùi hương phảng phất bay trong những làn gió mát. Thầm nghĩ, có không gian nào lãng mạn hơn, có giây phút nào thảnh thơi hơn?

Ngắm sen bên hồ Tịnh Tâm

Chụp ảnh cùng Sen
Khi những hồ sen đua nhau khoe sắc cũng là lúc các bạn trẻ xúng xính váy áo đến ghi lại cho mình những bộ ảnh để đời. Không như những vùng khác, ở Huế hầu như người ta không trồng sen để kinh doanh dịch vụ chụp ảnh theo thị hiếu của các bạn trẻ. Người ta trồng sen chỉ đơn giản để lấy hoa, lấy hạt. Vì thế, nếu đến Huế và tình cờ thấy một hồ sen bên đường, bạn có thể dừng lại để chụp vài tấm ảnh kỷ niệm. Những người chủ hồ sen cũng vui vẻ chứ không buộc các bạn phải mua sen, hay trả tiền mới được chụp ảnh cùng sen.

Thiếu nữ tạo dáng bên hồ sen

Thưởng thức hương vị sen
Khi hoa bắt đầu nở hàm tiếu là lúc lý tưởng nhất để ướp trà trong hoa sen. Thú thưởng trà sen này có lẽ bắt đầu từ thời các vua nhà Nguyễn. Mỗi sáng sớm, nhà vua lên thuyền ngự lãm hồ sen, lấy nước đọng trên lá sen đun nóng pha với trà được ủ trong hoa sen từ ngày hôm trước. Thú thưởng trà tao nhã ấy của các bậc đế vương cũng được truyền lại cho đến bây giờ. Người Huế, những người quý nhau sẽ chờ đến đầu Hạ để biếu nhau những gói trà ướp hương sen thơm ngát.

Ướp trà trong hoa sen

Thu hoạch đài hoa để lấy hạt

Thu hoạch sen

Đến Huế đừng quên thưởng thức chè hạt sen, và mua hạt sen về làm quà. Hạt sen Huế dẻo, thơm, bùi, ngọt, được dùng để chế biến rất nhiều món ăn ngon: xôi hạt sen, cơm hạt sen, chè hạt sen. Sen trồng ở các hồ ở Huế đều ngon, nhưng có lẽ khi nói đến sen Huế, không thể không nhắc đến sen hồ Tịnh (hồ Tịnh Tâm). Không khí hồ Tịnh Tâm luôn trong lành, mát dịu, không gian tĩnh lặng, vốn được xem là một trong hai mươi cảnh đẹp đất Thần Kinh dưới thời nhà Nguyễn. Có lẽ chính non nước hữu tình nơi đây đã mang đến một loại sen Tịnh danh tiếng, để rồi có những người con đi xa Huế vẫn muốn quay về mỗi dịp mùa sen.

Chè hạt sen Huế

Cơm sen, cháo sen

Củ sen dùng chế biến món ăn

Nâng niu sen
Không có loài hoa nào lại mang đến cho con người nhiều giá trị tâm linh, thẩm mỹ, tinh thần và vật chất như hoa sen. Hoa sen được thờ cúng và trang trí trong nhà, hạt sen là món ăn bổ dưỡng giúp giải nhiệt ngày hè, tim sen (tim của hạt sen) là thứ trà giúp cải thiện giấc ngủ cho những người lớn tuổi, đài sen sau khi lấy hạt cũng được làm vật trang trí, lá sen phơi khô nấu nước uống giúp giảm cân, ngó sen, củ sen cũng được dùng làm thực phẩm và chế biến rất nhiều món ngon. Và có lẽ chỉ có người Huế mới biết nâng niu, quý trọng hết những giá trị đó.

Đài sen sau khi lấy hạt được phơi khô, sơn màu làm vật trang trí

Hoa sen được mua về thờ cúng hoặc cắm trang trí trong nhà

Lá sen khô cũng được nâng niu

Những bàn tay thô sần, nâng niu cánh sen mới thấy người Huế yêu sen đến nhường nào

Không phải vô cớ mà sen được xem là biểu tượng của Phật giáo, không phải vô cớ mà sen hồng được chọn là quốc hoa của Việt Nam, cũng không phải vô cớ mà sen Huế được đánh giá là loài sen đẹp nhất, hạt sen ngon nhất. Chỉ cần ngắm những hồ sen Huế, nhìn cách người Huế chăm chút, nâng niu những cánh sen, biến tấu những đài sen, lá sen, hạt sen, mới hiểu rằng vì sao sen Huế lại nổi bật hơn hẳn sen ở những vùng khác. Đơn giản, vì đó là Sen Huế.